O eletroencefalograma é um exame capaz de registar a variação da atividade elétrica do cérebro. Essa atividade advém de impulsos nervosos que têm origem na comunicação entre as células do sistema nervoso. Para isso, são colocados elétrodos no couro cabeludo sobre diferentes zonas da cabeça.

Trata-se de um exame simples, não invasivo, indolor e seguro que pode ser recomendado para diagnosticar ou avaliar várias doenças, como epilepsias, demências, perturbações do metabolismo cerebral, tumores cerebrais ou estados de confusão/alterações do comportamento. 

Perceba como preparar-se para um eletroencefalograma.

O que é o eletroencefalograma

O eletroencefalograma é um exame neurológico que, além da atividade elétrica cerebral, pode ainda registar a informação dos movimentos oculares, a atividade elétrica cardíaca  e a contração / tónus de diferentes músculos. 1

Convém, também, dizer que existem diferentes tipos de eletroencefalograma, tais como:

  • Eletroencefalograma traçado poligráfico;
  • Eletroencefalograma com registo ambulatório (24 horas);
  • Eletroencefalograma com traçado de sono diurno.

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Quando deve ser feito

Já adiantamos algumas das situações em que o eletroencefalograma pode ser recomendado. Às doenças já mencionadas, podemos ainda referir outros quadros em que este exame está indicado, como é o caso de:

  • Crises convulsivas;
  • Lesões na cabeça;
  • Infeções; 
  • Deficiências degenerativas;
  • Distúrbios do sono;
  • Perda de conhecimento;
  • Confirmação de morte cerebral, no caso de doentes em coma.

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Preparação prévia necessária

O eletroencefalograma requer alguma preparação prévia, a qual pode variar em função de ser um exame simples ou com prova de sono. 2

Se realizar um eletroencefalograma simples, deve ter em conta os seguintes aspetos:

  • Ter o cabelo lavado (sem usar cremes ou amaciadores) e sem laca, gel ou outro tipo de produto;
  • Indicar os fármacos que está a tomar (embora alguma medicação possa ser previamente suspensa por indicação médica);
  • Apresentar eletroencefalogramas anteriores (caso os tenha);
  • Não estar em jejum;
  • Não beber café, nem consumir produtos com cafeína ou outras substâncias estimulantes nas 8 horas anteriores à realização do exame.

No caso de fazer um eletroencefalograma com prova de sono deve ainda:

  • Deitar-se por volta da uma da manhã e levantar-se cerca das cinco da manhã (ou seja, dormir menos duas a três horas do que o normal de modo a haver privação de sono. No caso das crianças, pode ser necessário recorrer à sedação para fazer este exame).

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Passo a passo

O eletroencefalograma inicia-se com a colocação de discos metálicos planos em várias zonas do couro cabeludo, recorrendo para isso a um creme adesivo ou, então, através da colocação de uma touca de elétrodos e gel na cabeça. 

Depois, esses elétrodos são conectados, através de cabos, a um amplificador de sinal e a um equipamento de registo. É este equipamento que converte os sinais elétricos em linhas ondeadas impressas em papel quadriculado que, posteriormente, serão analisadas por um especialista. 3

Durante o exame, o doente pode estar deitado ou sentado e deve ficar imóvel e com os olhos fechados. Em alguns casos, pode ser pedido ao doente que: 

  • Inspire de forma rápida e profunda durante 3 minutos (Hiperpneia);
  • Fixe uma luz intermitente e com diversas frequências (Estimulação Luminosa Intermitente); 
  • Durma (Prova de Sono). 

O eletroencefalograma dura até cerca de uma hora. 

Geralmente, o eletroencefalograma de rotina com provas de ativação demora aproximadamente 20 minutos, enquanto o eletroencefalograma com prova de sono ou pediátrico pode demorar, no mínimo, 50 minutos.

+ Fontes

  1. NHS. (2021). Electroencephalogram (EEG). Disponível em: https://www.nhs.uk/conditions/electroencephalogram/
  2. Mayo Clinic. EEG (electroencephalogram). Disponível em: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/eeg/about/pac-20393875
  3. WebMD. (2020). EEG (Electroencephalogram). Disponível em: https://www.webmd.com/epilepsy/guide/electroencephalogram-eeg
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